• Úvod
  • Blog
  • HISTORIE LA AURORA: LIDÉ JSOU NEJVĚTŠÍ POKLAD

HISTORIE LA AURORA: LIDÉ JSOU NEJVĚTŠÍ POKLAD

HISTORIE LA AURORA: LIDÉ JSOU NEJVĚTŠÍ POKLAD

Když návštěvník vstoupí do továrny, může se setkat s podezíravými pohledy dělníků. Nezáleží na tom, jestli se návštěvník tváří co nejnenápadněji, nebo jestli ho doprovází nejvyšší manažeři: už jen jeho výrazné oblečení a chování může narušit pracovní proces. Dokonce i pracovníci, kteří předstírají, že si toho nevšímají, mohou být viditelně rozptýleni. To však není případ La Aurora S.A., nejstarší doutníkové společnosti v Dominikánské republice. O historii a současnosti legendárního výrobce nám naprosto fantasticky povyprávěl jeho majitel Guillermo León.

 

Lidé jsou největší poklad

Ve fabrice, kterou vás dnes provedeme panuje soustředění a koncentrace. Ne ten typ napjatého soustředění, který pramení z despotických manažerů nebo podněcujícího strachu z nezaměstnanosti, ale klid, který sálá z celé místnosti lidí, kteří jsou fyzicky i psychicky oddáni své práci. Pokud 109 let v oboru naučilo La Auroru něco, pak to, že spokojení zaměstnanci dělají skvělé doutníky. "Rozhlédněte se po mé továrně," říká Guillermo León, prezident společnosti. "Vidíte bídu? Ne. Jsou šťastní, protože se o ně staráme. A zůstávají tu dlouho. Naším největším bohatstvím jsou pro nás lidé."

Japonské zásady v Karibiku

Když León prochází svou továrnou a vyměňuje si pohledy s kolemjdoucími zaměstnanci, působí tiše a panovačně. Jednapadesátiletý León je podle všech běžných měřítek pohledný a přívětivý, i když se zároveň zabývá detaily svého provozu a není zbytečně upovídaný. "O tomhle nepište," říká, když prochází kolem velkého zařízení. Ano, León je přátelský, ale také ostražitý. Ať už je ten stroj cokoli, vypadá ve srovnání s ostatním starým, ale dobře udržovaným těžkým vybavením v továrně docela moderně. Všechno tu běží s naolejovanou efektivitou. Zdá se, že La Aurora někde ve své dlouhé historii učinila pro doutníkový průmysl netypický krok a přijala japonské zásady "5S" na pracovišti. Na vysokých stropech skladu o rozloze 46 000 čtverečních metrů visí transparenty: Seiri - třídění; Seiton - stabilizace; Seiso - systematická čistota; Seiketsu - standardizace; Shitsuke - udržování.

Tři zaměstnanci

Možná právě to je potřeba k tomu, aby společnost Aurora vydržela tak dlouho, ale společnost, která nyní vyrábí 8 až 10 milionů prémiových, ručně vyráběných doutníků ročně (ještě více ochucených doutníků vyrábí strojově), začínala v roce 1903 s pouhými třemi baliči, kteří pracovali v malém prostoru v málo rozvinuté zóně Guazumalu, městečku ležícím mezi Santiagem a Tamborilem. "Můj dědeček Eduardo León Jimenes vyráběl doutníky pro místní spotřebu," říká León. "V roce 1912 se však musel přestěhovat do Santiaga. Situace byla v té době složitá. Nebylo tam moc silnic. Jeho doutník se jmenoval jednoduše La Aurora." Doutníky se tehdy vyráběly převážně z dominikánského tabáku s indonéskými nebo kamerunskými obaly. Listy na balení se v té době v Dominikánské republice nepěstovaly, takže se musely dovážet, ale pojivo a plnicí tabák byly snadno dostupné. Část tabáku pocházela z několika rodinných pozemků, většina však byla získávána od jiných místních pěstitelů.

To není váš tabák!

V roce 1945 se podnik rozšířil a La Aurora začala vyvážet své doutníky na další karibské ostrovy, což si vyžádalo, aby Leónův dědeček navázal užší obchodní vztahy s místními zemědělci a kromě toho, že část tabáku sám pěstoval, jej také nakupoval. Teprve v 50. letech 20. století převzal podnik Guillermův otec Fernando León Asensio. "Můj otec se v tabáku opravdu vyznal," říká León. "Měl pro něj cit a dokázal velmi snadno určit jeho původ. Vzpomínám si, jak jsme jednou kupovali tabák od jiného farmáře a můj otec se podíval na tabák, který byl zabalený ve stokilovém terciu. Jeden chlapík přijel s ručním vozíkem a postavil balík tabáku přímo před něj. Otec si prohlédl listy, pár jich vytáhl, přičichl k nim a řekl farmáři: "Tohle není tvoje. To není váš tabák. Ten pochází od někoho jiného. A měl pravdu. Farmář to přiznal." León potáhne z doutníku a zasměje se, když si vzpomene na otcův smysl pro listí. "Jindy zase dostal tabák a řekl: 'Tenhle tabák byl poblíž pomerančovníku. "

Americká linka

Trvalo to šest desetiletí, ale na začátku 60. let se La Aurora konečně dostala do Spojených států, především přes Miami. Společnost vyráběla přibližně 15 běžných velikostí doutníků, které se postupem času staly velmi oblíbenými jak na stálém trhu s doutníky v Miami, tak ve zbytku Spojených států. Leónův otec Fernando se o společnost La Aurora a obchod s prémiovými doutníky staral s respektem a úctou, ale z hlediska tržeb tvořila jen malou část rodinného podniku. Přibližně ve stejné době, kdy se doutníky La Aurora dostaly na americké pobřeží, začala Aurora vyrábět cigarety v samostatné továrně a produkovala místní značky jako Premier, Oro Negro, Aurora Cigarettes a Apollo. Místní cigaretový průmysl v Dominikánské republice byl dříve pod kontrolou diktátora Rafaela Trujilla. Po Trujillově zavraždění v roce 1961 měla společnost La Aurora volnou ruku a mohla zahájit vlastní velkovýrobu. To vedlo ke spolupráci s tabákovým gigantem Philip Morris a ke smlouvě na výrobu cigaret Marlboro výhradně pro Dominikánskou republiku.

Rodinný konglomerát

Portfolio se rozrostlo. Kromě cigaret vstoupila rodinná firma i do pivovarnictví: v roce 1983 nejprve postavila pivovar Bohemia a poté koupila pivovar Cerveceria Nacional Dominicana (CND), který vyráběl pivo Presidente. Presidente začínalo jako místní pivovar a na počátku 90. let 20. století se stalo mezinárodním pivovarem. Nyní je největší značkou piva v Dominikánské republice. Doutníky, cigarety a pivo spadají pod rodinnou firmu Empresa León Jimenes, konglomerát, který se zabývá také výrobou lihovin, tiskem a bankovnictvím. Pivní byznys se nakonec stal zdaleka největším v rámci korporace a na začátku letošního roku Anheuser-Busch koupil od Empresy León Jimenes kontrolní podíl v CND za údajnou miliardu dolarů.

Doutník - středobod vesmíru

Bez ohledu na to, jak velkými se stala ostatní aktiva skupiny, Fernando se nikdy nerozptyloval od obchodu s prémiovými doutníky a vždy jej považoval za středobod vesmíru skupiny, bez ohledu na jeho srovnatelné příjmy. Díky této mentalitě dosáhla La Aurora v 80. letech 20. století roční produkce 3 až 3,5 milionu doutníků ročně - v tomto desetiletí se vyráběla značka La Aurora s kamerunským obalem, León Jimenes s connecticutským obalem a oblíbená strojově vyráběná značka Principe, která se vyráběla od 50. let.

Továrna jako druhý domov

Osmdesátá léta byla také dekádou, kdy Guillermo vstoupil do rodinného podniku. Jako dvacetiletý mladík se staral o logistiku výroby piva, cigaret a doutníků. "Mým hlavním cílem bylo snížit náklady na dopravu," vzpomíná León. "Moc mě to bavilo, ale jednoho dne mi otec řekl, že chce, abych pracoval v La Auroře. Byla to pro mě čest, protože jsem věděl, že mu na značkách velmi záleží." Díky tomu, že velkou část svého dětství strávil v továrně, se mladší León cítil v prostředí tabáku velmi dobře. "V továrně jsem byl každý den, protože to byl můj druhý domov. Jedny z mých nejlepších vzpomínek jsou na to, jak jsem s otcem jezdil na pole a přebíral tabák."

Klasický tvar a původní směs

León začal pracovat výhradně v La Auroře v roce 1994, tedy v době, kdy v USA vzrůstala poptávka po prémiových doutnících. León se nyní zaměřil z logistiky piva a tabáku na prémiové doutníky a první, co udělal, bylo, že přivedl jednoho ze starých manažerů továrny La Aurora z důchodu zpět na výplatní listinu. Tento manažer pracoval pro rodinu 65 let a León chtěl, aby se vrátil. Do Spojených států také přinesl doutníky velikosti Preferidos - baňatý perfec. León považoval klasický tvar za charakteristický znak společnosti a nedílnou součást rodinné historie. Stejně jako původní směs byla i Preferido znovu uvedena s potahovým listem z Kamerunu, poté následovaly další odrůdy potahových listů jako Corojo, Connecticut a brazilské Maduro.

Ohrožení dravci

Vzhledem k hyperaktivitě trhu s prémiovými doutníky vstoupil León přímo do bouře a hned po převzetí továrny čelil obrovským výzvám v době konjunktury.  "Do Dominikánské republiky přijížděli lidé, o kterých nikdo nikdy neslyšel, s velkými penězi a kupovali tabák od farmářů, pro které jsme uzavírali smlouvy - farmářů, se kterými jsme obchodovali desítky let. To se nestalo jen u nás. S tímto problémem se potýkalo celé odvětví. Někteří naši pěstitelé však zůstali loajální a dodržovali naše dohody." León také vysvětluje další problém doby boomu - pracovníky. Doutníkáři se zaučovali v La Auroře a pak je někdo přemluvil do jiné továrny s příslibem větších peněz. Je to praxe, která v Dominikánské republice do jisté míry existovala vždy, ale byla značně rozšířená v devadesátých letech, kdy bylo potřeba kvalifikovaných baličů. "Otevřeli jsme školu pro školení doutníkářů. Někteří z nich se u nás zaučovali a pak odcházeli," říká.

Nedostatek vs. přebytek tabáku

Navzdory neobvykle vysoké poptávce La Aurora nikdy neměla nedostatek tabáku. "Náš problém nebyl v dostupnosti tabáku," říká León. "Vždy jsme dokázali uspokojit poptávku. Problém byl s budoucími zásobami." León se trochu zamračí, zavrtí hlavou a povzdechne si. Jeho oči se na okamžik rozšíří, jako by znovu prožíval noční můru. "Plánování do budoucna - to bylo těžké." Situace se nakonec obrátila. V roce 1998 se intenzivní poptávka po doutnících ustálila a Aurora se ocitla na přebytku doutníků s 5 miliony hotových doutníků v zásobách, které chtěla společnost přesunout. Rolníci byli propuštěni a León se začal více soustředit na kvalitu.

Limitované série a kulaté výročí

Továrna pokračovala ve výrobě kvalitních prémiových kuřiv a León spolu se svým otcem dovedl továrnu v roce 2003 ke stému výročí jejího založení. Na oslavu vytvořila La Aurora limitovanou sérii 400 000 doutníků nazvanou 100 Años (známou jako Cien Años, španělsky 100 let), dominikánské puro vyrobené z obalu Corojo a plniva Corojo, které společnost pěstovala v zemi od roku 1999. Doutníky vyrobené výhradně z dominikánského tabáku jsou ve světě prémiových kuřiv stále neobvyklé, a to kvůli tomu, jak obtížné je pěstování listů pro obal, ale Aurora 100 Años je jednou z mála značek, které se stále vybaví, když se uvažuje o výjimečných dominikánských puros. Ačkoli se vyrábí ve čtyřech velikostech, Belicoso bylo tak výjimečné, že skončilo jako doutník č. 2 roku 2004 časopisu Cigar Aficionado. "Cien Años byl velmi zvláštní projekt," vzpomíná León. "Chtěli jsme použít ty nejlepší z nejlepších." Zbývá už jen velmi málo 100 Años, ale popularita této řady inspirovala společnost Aurora, aby vážně uvažovala o jejím opětovném uvedení na trh.

Velké změny a rozloučení

Od stého výročí se toho událo hodně. V roce 2006 skončilo partnerství mezi společnostmi Philip Morris a Empresa León, v roce 2009 zemřel Leónův otec a patriarcha společnosti Fernando León Asensio a rodinná firemní skupina se rozhodla zcela zbavit společnosti La Aurora. Než mohla skupina továrnu oficiálně nabídnout k prodeji, koupil ji León od své rodiny za nezveřejněných podmínek. Nyní je majitelem a provozovatelem nejstarší doutníkové společnosti v Dominikánské republice. "Nedělal jsem to z nutnosti," říká. "Nešlo mi o peníze. Skupina se chtěla více zaměřit na nápojovou část podnikání a já jsem mnohem spokojenější." León přiznává, že ještě předtím, než převzal továrnu, měnil v posledních letech svou filozofii o podnikání a nyní se více než kdy dříve naladil na požadavky spotřebitelů.

Změna firemní politiky

Preferidos Cameroon a León Jimenes jsou v jistém smyslu dobové kuřivo - stylově staromódní značky vyráběné tak blízko původní směsi společnosti, jak to současné tabáky dovolují. V tomto případě staromódní neznamená zastaralý nebo bezvýznamný. Stále jsou chuťově výrazné a ve světě prémiových doutníků se těší věrné oblibě, nicméně León se chce posunout kupředu. "Stále zachováváme tradici," ujišťuje León, "ale naslouchám tomu, co říkají zákazníci".

Osobní doutník

Relativně nová značka Guillermo León je toho dokonalým příkladem. Na trh přišla koncem roku 2010 a byla namíchána podle Leónovy osobní chuti a standardů. Corona Gorda je jeho oblíbenou velikostí a byla prvním prototypem této směsi. Stejně jako zbytek řady je vyrobena ze dvou pojiv (poprvé u La Aurory). Jistě, jedná se o velmi chuťově výrazný doutník, ale zdá se, že i jeho název je výmluvný. Guillermo nyní vede továrnu, takže se sluší, aby měl stejnojmenný doutník. "Někdy to může být velmi osobní," říká León o procesu výroby doutníků. "Velikost a chuť doutníku Guillermo León Corona Gorda je do značné míry odrazem mého osobního vkusu a toho, jaký by podle mě měl doutník být."

Tabák z pěti zemí

Na otázku, jaký je jeho názor na současný trh, odpověděl: "Myslím, že lidé mají tendenci zaměňovat sílu s chutí. Snažíme se vyrábět komplexní doutníky s plnou chutí, ale nemáme nic, co by bylo příliš silné - příliš silné a přebíjí to chuť." Dalším vývojovým faktorem bylo, že La Aurora používá mnoho různých tabáků. Když společnost začínala, v Dominikánské republice se nepěstovaly žádné kmeny s kubánskými semeny a neexistoval ani žádný dominikánský wrap. Nyní se v zemi pěstuje nespočet tabákových odrůd (jak obal, tak plnidlo) a La Aurora skladuje velké množství nikaragujského, brazilského, ekvádorského a peruánského tabáku. Díky tomu má společnost rozmanité portfolio a větší možnosti míchání. Značka Guillermo León obsahuje tabák z pěti různých zemí.

Růst a stabilní úspěch

León říká, že od doby, kdy převzal společnost, zaznamenává pouze růst. Součástí tohoto růstu je i výroba značek třetích stran pro jiné doutníkové společnosti, z nichž jednou jsou doutníky Felipe Gregorio. Značky jako Black Pedro, ReFusion a Silencio (řada sestávající převážně z doutníků figurados) pocházejí ze stolů balící galerie La Aurora. "Zejména v mém případě vyrábím směsi z vlastních tabáků a La Aurora pro mě doutníky válcuje," říká Philip Wynne, majitel společnosti Felipe Gregorio. "Manuel Inoa, vedoucí výroby, je velmi znalý a vede velmi organizovanou loď. Jejich hlavní balící dělník Luis Lopez je jedním z nejlepších pracovníků, které jsem za více než 20 let svého působení v oboru viděl. Na společnosti se mi líbí, že je velmi orientovaná na kontrolu kvality. Dbají na to, aby byly provedeny všechny kroky a aby byl věnován patřičný čas procesu zrání a fumigaci. Guillermo León je jedním slovem gentleman a jeho slovo je pro něj závazkem - něco, co je ve světě tabáku vzácné."

Nové a butikové značky

Butiková značka Falto, která sídlí v Portoriku, spolupracuje se společností La Aurora od roku 1995. "Chtěl jsem vyrábět své vlastní směsi, znát torcedores, kteří budou ručně vyrábět mé doutníky, a především vyrábět je ve velmi malém množství a zachovají přísnou kontrolu kvality, kterou společnost La Aurora udržuje a uznává již více než sto let," říká majitel značky Luis Falto. Vedle Guillerma Leóna patří mezi další nové značky společnosti Aurora také Aurora 107, León Jimenes Prestige a limitovaná edice Puro Vintage. Do komerční distribuce se má dostat také dosud nevydaná Don Fernando, corona míchaná pro Leónova otce. Jedná se o směs s omotávkou Corojo a tabákem Piloto Cubano.

Orientace na spotřebitele

"Spotřebitelé chtějí vždy něco nového," říká León rezignovaně. Většina těchto spotřebitelů jsou občané Spojených států. Spojené státy tvoří polovinu prémiové produkce společnosti La Aurora. Španělsko je jejím druhým největším trhem a podle Leóna je La Aurora značkou číslo 1 mezi doutníky prodávanými v Dominikánské republice. Právě teď má León ve své zrací místnosti 5 milionů doutníků, symetricky naskládaných až ke stropu v katalogizovaných dřevěných bednách, které čekají na zabalení a odeslání na různé trhy.

FOTO: Shutterstock

zpět na výpis
icon

731 125 011

Po - Pá: 8:00 - 16:00

icon

DOPRAVA ZDARMA

Při nákupu nad 1000 Kč

icon

Rychlá expedice

Dodání do 2 pracovních dní

icon

Věrnostní program

Sbírejte body za nákup

Ověřeno zákazníky

100 % zákazníků doporučuje náš obchod (z 54 recenzí).

„maximální spokojenost“

Ověřený zákazník, 20.11.

„+++++“

Ověřený zákazník, 10.09.

„Rychlost - dodáno druhý den“

Ověřený zákazník, 09.09.

„rychlost“

Ověřený zákazník, 18.05.